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3D Systems Cube 3评测:消费级3D打印机?

发布时间: 2015-01-13 07:00 来源: 福布斯中文网 作者: 网络 点击: 我要评论 条评论)

在过去几年的科技世界里,再没有哪样事物像3D打印机这样催生出了如此之多花样,而且还都不重样。3D打印枪支,3D打印太空食品,3D打印肾脏,还有最近美国宇航局(NASA)通过互联网向国际空间站(ISS)发送的一份扳手3D模型文件,好在太空中通过3D打印把它制造出来。最后一个案例可能要算一个绝佳的例证,展示了3D打印机正在如何改变我们制造物品的方式。

不过,3D打印的故事并未止步于美国宇航局,而且3D打印机的价格正在变得越来越便宜。3D Systems公司推出了一些市面上最先进的专业3D打印机产品,但同时也迎合了家庭用户的需求。该公司十分慷慨,给我送来了一台价值999美元的3D打印机Cube 3,它的个头跟一部家用咖啡机差不多大。

我使用过各种价位的3D打印机,有不足300美元的DIY产品,也有要占据整个房间、价格超过10万美元的激光烧结3D打印机。Cube 3是3D Systems公司在2014年消费电子展(CES)所发布的第三代3D打印机,造型令人耳目一新。相较于Makerbot出品的3D打印机等诸多竞品,Cube 3旨在让用户能够尽量迅速和简单地完成3D打印。事实上,如果你能操作一台电脑和浏览互联网,那你大概就能毫无障碍地使用Cube 3。

要让Cube 3真的打印出东西,你可以通过三种方式实现。Cube 3支持WiFi网络,因此你可以使用智能手机上的Cubify应用来获取全套设备的控制权限。得益于Cube 3的触屏操控界面,将它连接到你的WiFi网络非常简单。此外,你还可以通过个人电脑或Mac电脑上的Cubify软件来控制Cube 3,既可以使用WiFi网络,也可以直接使用UBS线缆连接。

那么,说到下载或自己创建3D模型以发送到Cube 3,用户究竟要从哪里入手呢?3D Systems公司自己的模型库已经相当丰富,并且可以通过该公司的一款基于浏览器的程序进行访问。另外我也发现,Thingyverse的预渲染模型更加精致和令人惊奇,用户可以从那里下载下来,然后上传到自己的Cube 3中。在这里我就不进一步详谈了,因为我是在评测Cube 3这款3D打印机,而不是模型文件数据库——它们从iPhone保护套到DSLR镜头盖不一而足,全都可以免费下载。

另一方面,如果你想自建模型或一些简单的东西,比如文本或符号,Thinkercad就是你的理想选择。这是一个基于浏览器的3D设计程序,它用起来非常简单,而预览所设计物品的大小和重新进行调整还要更加直观。完成设计之后,你就可以从Thinkercad下载一个STL格式的文件了。

等你准备好了模型文件(通常是STL格式)后,便可以用Cubify软件打开它,然后把它上传到Cube 3进行打印,整个操作过程就是如此简单。不过,你在准备阶段还有几件事要做。

首先,你需要对打印机进行校准,这样放置你打印物品的托盘才能处于正确位置。你拿到手的Cube 3已经近乎组装完毕,你只需要安上两个墨盒就能让它开始工作。如果你很好奇的话,我可以告诉你,Cube 3每次打印可以使用两种颜色,因为打印机跟两个墨盒是同时连接的。

所有这些操作只需要十分钟时间不到。一旦做好打印的准备工作,你还需要在打印托盘上涂上Cube 3附带的胶水,这样做是为了固定打印物品的位置,也方便打印完毕后分离物品。不过其结果就是,你每次打印前都需要清理托盘。另外,Cube 3还有一些选项供你考虑。它能够以两种分辨率进行打印:0.2毫米和0.07毫米,后一种分辨率打印出的物品更光滑,更精细,但也需要更长的时间来完成打印。Cube 3还有密度和填充图案的选项,这能让你加快打印的速度或使用更少的材料,但会牺牲物品的强度。

要告诉软件用两种颜色进行打印,你可以在打印预览界面拖动墨盒图标的取色器到物品上面,而且你需要一处一处地进行选择。Cube 3所能打印物品的最大规格是6英寸 6英寸 6英寸,很多种类的物品都可以归入这个尺寸范围內。当然了,若要制造个头更大的物品,你可以先打印出分解部件,然后再用胶水或螺栓组装起来。

在极少数情况下,你需要对熔化的塑料进行一些清理。但除此之外,Cube 3打印出的物品不会再有其他瑕疵,它的打印喷嘴刷片能够很好地去除掉大部分的多余材料。

花了几周时间使用Cube 3之后,我可以老实地说,我已经非常习惯于家中摆着一台3D打印机。我打印过各种各样的实用物品,其中包括可以系在相机背带上的DSLR镜头盖以及iPhone 6三脚支架。我总能够在各个在线3D模型数据库中找到新的玩意儿,尤其是我有一个爱好涉及到修改电脑机箱(这也被称为电脑改装),3D打印可以说让我受益匪浅——我可以打印出标识、按钮,甚至是美化电脑机箱的整个风扇格栅。

Cube 3最妙的地方在于,它的操作几乎是傻瓜级的,但通过自己创建物品,你也有很大的余地来开发自己的技能。使用更高的分辨率确实会大幅延长打印时间,但它也提供了足够好的精细度,能够让大多数人感到满意。事实上,我认识一些自己打印物品并在eBay上出售的人,他们使用的是较低的分辨率。与此同时,我所使用墨盒中的聚乳酸塑料(PLA)强度也令人印象十分深刻,足以胜任制造GoPro支架或此类经常被使用和磨损的物品之大任。

在价格方面,Cube 3这样的3D打印机仍然是相当昂贵的,而墨盒的成本更加剧了这个问题,尤其Cube 3使用的还是专用墨盒,它的成本要比DIY产品或其他3D打印机使用的通用PLA卷轴高出数倍。然而,你不能忽视这样一个事实:Cube 3更加小巧精致,能够给人一种审美上的愉悦感,让我非常乐于把它放在休息室的架子上。而且,我也从未碰到过那些打印队列可能遭遇的任何一个问题。它运转良好,开箱即用,让你多付的钱物有所值。简而言之,Cube 3值得拥有。

译 何无鱼 校 丁盈幸

(责任编辑:单刀)
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