沙虫科技网logo.png3D科技网

3D科技网
提供IT业界的新鲜事、奇趣事和热门焦点,掌控最热最新的互联网新闻、科技新闻和IT业界动态。
3D科技网

第一批micros英特尔4004被遗忘的同行

今天的4004芯片是40,所以是时候发生中年身份危机了。它的创作故事是众所周知的-这里是ZDNet英国从30岁生日开始的报道-它确实是第一个商业上可用的微处理器。然而,它并没有出现在一片耀眼的闪光中的石碑上(新技术的起源神话,特别是当你和专利律师交谈时),它的故事中有一些有趣的曲折。

事件的典型版本是众所周知的。日本电子制造商Busicom为其141-PF计算器设计了一个定制芯片,并要求英特尔生产它。英特尔表示,在标准包装中创建一个更通用的设计将更加明智;Busicom同意,该公司的Masatoshi Shima和英特尔的Frederico Faggin将开始工作,Faggin负责设计,Shima负责软件。泰德霍夫,后来成为英特尔的第一位研究员,被广泛认为提出了最初的建筑概念。

但他们是第一个这么想的吗?几乎肯定不是:到了60年代末,小型计算机已经实现了数字化设计的民主化,许多人意识到他们可以不需要成为IBM就可以制造计算机。同时,数字集成电路设计进展迅速,越来越复杂的专用逻辑电路被创建为单片机设计。尽管包括英特尔在内的许多人都对通用微处理器是否能卖产生了很大的怀疑,但它只需要了解两个最引人注目的电子发展领域,就能意识到这样一件事在技术上是可能的。

这方面的证据来自许多地方,包括苏格兰的格伦罗斯。在这里,一家名为PicoElectronics的公司设计并制造了一个单片RISC处理器,包括ROM和RAM在同一个硅上,到1970年-再次为计算器市场。因为它不能与外部ROM一起工作,它不能运行通用代码:这主要是一个营销和经济决策,一个有意义的-芯片及其继任者销售良好,最终在克莱夫·辛克莱的计算器等。

另一个接近但不是很好的设计是CADC,中央航空数据计算机在F-14Tomcat喷气式战斗机,这是一套六个芯片组成的并行处理器运行在375千赫左右。这一速度足以控制喷气式飞机和驾驶舱显示器:该设计在1970年完成,但被美国海军归类,直到1998年才能进行任何详细讨论。这是一台真正的可重编程的高密度逻辑计算机,片外程序存储在ROM中,但当然,从来没有商业上可用。

还有其他竞争者需要关注。最引人注目的例子之一是德克萨斯仪器公司,该公司于1971年9月推出了TMS1802,领先于4004。同样,它本质上肯定是一个微处理器,但永久配置为一个计算器芯片。正如你所期待的那样,如此多的相似的想法如此紧密地结合在一起,有相互竞争的专利和诉讼,交叉许可协议和庭外交易,以及谁发明的真正的顺序,很难通过尘埃落定的活动。

最后一项主张值得讨论,尽管它是迄今为止记录最少的,依靠的是一些纸屑和一个人的回忆,他于1968年离开学校,并于1970年被英特尔雇用。韦恩·D·皮克特(Wayne D Picketette)在4004项目中工作,但他声称,在此之前,在他与英特尔创始人鲍勃·诺伊斯(Bob Noyce)的工作面试中,他向公司展示了一张他三年前17岁时开始工作的微处理器的框图。

这是通过他的PDP8/S小型计算机的经验和他对离散数字电子的兴趣;当他在74181单片机算术逻辑芯片上得到一张1967年的数据表时,他意识到硅的设计足够好,可以在一个电路上创建一台完整的计算机。他认为,这种设计可能是4004的真正基础,因为他声称它是在皮卡特采访后传递给泰德·霍夫的。

这当然是可能的。这也可能是泰德霍夫看到了潜在的最初的布西康设计,因为官方的故事。这并不重要:微处理器的发明,就像许多重大和次要的发明一样,是因为许多不同的因素结合在一起的。如果英特尔根本不存在的话,在差不多同一时间推出的另一款芯片也会做到这一点。

随着计算机变得如此重要,硅设计变得如此出色,微处理器的时代已经到来。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。

相关推荐