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研究发现美国航空公司积极遏制视频流

一项新的研究声称,美国运营商采取了比他们引导其订户相信更为激进的节流措施。Verizon(Engadget的母公司),AT&T,T-Mobile和Sprint长期以来表示他们保留放慢流量以管理网络拥塞的权利。究竟发生这种情况应该取决于您的计划类型。但实际上,马萨诸塞大学,阿默斯特大学和东北大学的联合研究小组在一天中的任何时候都发现了四大油门视频流量,而不管网络上是否有任何实际拥塞。

为了汇总他们的研究结果,报告背后的研究团队花了一年时间,在全球183个国家的126,000名参与者的帮助下,使用一个名为Wehe的平台收集数据。总的来说,他们采样了1,045,413个数据点,其中大约65万个来自美国的Verizon,AT&T,T-Mobile和Sprint订户。

除了发现美国航空公司定期监控视频流之外,Wehe团队还发现每家公司都采用了截然不同的节流策略。例如,AT&T在70%和74%的研究测试中扼杀了Netflix和YouTube,但从来没有从亚马逊Prime视频中扼杀视频。相比之下,T-Mobile在51%的测试中限制了Prime Video,但从未针对像Skype和Vimeo这样的服务。

美国运营商如何利用称为延迟节流的做法,存在更多变化。通过延迟限制,ISP将仅在某个阈值之后减慢流量源的速度。例如,在Wehe的测试中,Sprint立即限制了YouTube,但在使用7MB后,只能放慢Netflix和NBC Sports的速度。为了让事情变得更加混乱,像Verizon这样的运营商以不同的速度限制不同的用户。在观看视频时,运营商将其大多数用户限制为4Mbps,同时在相同的环境中将其较小的客户子集限制为2Mbps。

这种做法几乎肯定与所有美国运营商都使用视频分辨率作为区分其计划的一种方式有关。在Verizon的情况下,运营商最近更新了Go Unlimited计划将流限制为480p,而其更新的Beyond Unlimited和Above Unlimited计划提供720p流。Wehe在其调查结果中指出,它无法考虑不同的计划设置可能会如何影响其数据。报告称,“节流的变化可能是因为互联网服务提供商提供不同的服务计划和功能,其中只有一部分包括节流。”但由于Wehe的数据收集方法无法考虑特定用户的计划和可能带来的限制,因此我们错过了不同计划中不同用户可能会遇到运营商网络的细节。

如果从研究中得到一个结论,那就是世界各地的运营商应该更加透明地了解他们如何限制网络。在美国的背景下,可以说,至少消费者应该知道他们的运营商如何限制他们的视频使用。与此同时,Wehe团队的调查结果可能会引发联邦政府提出的新问题。该团队的上一份报告导致民主党参议员致函Verizon,AT&T,T-Mobile和Sprint询问他们的节流做法。我们已经联系了所有四家美国最大的运营商。以下是AT&T的部分答复。

“我们不会根据内容限制,歧视或降低网络性能,”AT&T发言人在回应该研究报告时表示。“我们为客户提供选择,包括管理数据的速度和功能。此应用程序无法解释用户可能影响速度的设置或计划选择。我们之前一直与应用程序开发人员联系,讨论他们如何改进他们的应用程序的表现。“

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