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T-Mobile和Sprint合并经司法部批准

美国司法部已批准T-Mobile与Sprint之间260亿美元的合并协议。经过一年多的监管困境,合并获得了上一个联邦机构的支持,联邦通信委员会已经表示将批准该交易。

在Dish与运营商达成协议以收购Boost Mobile,Virgin Mobile,Sprint的预付业务以及“某些”频谱资产后,司法部最终批准了这笔交易。这将使Dish成为替代第四大美国运营商,一旦T-Mobile和Sprint合并将会丢失。这两家公司将被要求向Dish提供至少20,000个蜂窝基站和数百个零售点,卫星电视提供商也将获得7年无限制的T-Mobile网络接入,因为它正在构建其移动网络拥有Dish使用的新收购资产和频谱多年。Dish在整个过程中公开保持沉默,但从今天开始,这可能会有所改变。

“我们正在大幅扩大产量”

“通过这次合并和相应的剥离,我们通过确保以高质量的5G网络形式向美国消费者提供大量当前未使用或未充分利用的频谱来大幅扩大产量,”DOJ反托拉斯助理检察长Makan Delrahim师,说。

T-Mobile和Sprint宣布他们打算在去年4月合并,声称他们的合并资产将使他们成为AT&T和Verizon更可行的竞争对手。两家公司表示,他们将能够降低消费者的价格,并在全国范围内更快地部署下一代5G网络,这些都是消费者支持者和一些专家的严厉批评。

美国联邦通信委员会和司法部都必须先批准该交易才能继续前进。虽然官方投票尚未进行,但该交易可能会获得美国联邦通信委员会的批准。5月,美国联邦通信委员会主席Ajit Pai宣布,在公司做出新承诺,为农村地区提供更多无线和宽带接入后,他将投票批准该交易。

“鉴于T-Mobile和Sprint做出的重大承诺以及迄今为止的记录事实,我认为这笔交易符合公众利益,并打算向我的同事推荐FCC批准它,”Pai说过。“这是一个独特的机会,可以加速在美国各地部署5G,并为美国农村带来更快的移动宽带。我们应抓住这个机会。“

T-Mobile和Dish也将被要求支持e-sim技术,使交换运营商更容易,以期刺激竞争。

“这是加速部署5G的独特机会”

在Pai的评论后不久,其他两位共和党专员也表示支持这项交易,尽管从未见过任何与新承诺相关的文件。在上个月的国会听证会上,委员布兰登卡尔和迈克奥瑞尔证实,他们尚未看到协议的细节。

随着交易的进展,T-Mobile与特朗普政府的关系受到了更严格的审查。今年三月,在华盛顿邮报报道,该公司已在特朗普酒店花了$ 195,000在华盛顿特区,而游说的合并。

国会已经就拟议的合并举行了多次听证会,许多高级民主党人(甚至是总统候选人)批评它将美国主要的无线运营商资源从四家提供商减少到三家。Sens.Amy Klobuchar(D-MN),Kirsten Gillibrand(D-NY),Elizabeth Warren(D-MA)和Cory Booker(D-NJ)等立法者都签署了对Pai和Delrahim的信件,理由是市场竞争的威胁可能会损害美国在5G领先的能力。

参议员写道:“实现高质量,低成本,全国性5G目标的最佳途径是通过竞争性市场。”“这次合并让我们远离了实现这一目标所需的那种竞争。这将导致过度整合并破坏创新。“

T-Mobile和Sprint对这些问题的主要反驳是出售Boost Mobile及其部分无线频谱的拟议交易。Dish将收购这些资产,此举可能会增强网络,取代两家公司成为第四大运营商。据报道Charter和Altice也在竞标频谱,但Dish成为频谱和附加资产的赢家。

T-Mobile过去曾寻求与其他主要运营商合并。2011年,AT&T表示它将以390亿美元的价格收购T-Mobile,但在公告发布几个月后,司法部不再对此进行收购。2012年,T-Mobile与MetroPCS达成协议,接管这家规模较小的公司。收购Sprint现在是该公司最大的成功收购。

在公司最终确定之前,合并还有一个跨越障碍。上个月,十多位州检察长提起多州诉讼以阻止这项交易,由纽约司法部长莱蒂娅詹姆斯和加州公司泽维尔贝塞拉领导。詹姆斯说:“当谈到企业权力时,更大的并不总是更好。”“T-Mobile和Sprint的合并不仅会给全国的移动用户带来无法弥补的伤害,还会为数百万美国人提供价格合理,可靠的无线服务。”

在今天司法部宣布的消息中,有五个州同意定居,包括内布拉斯加州,堪萨斯州,俄亥俄州,俄克拉荷马州和南达科他州。纽约和加利福尼亚仍在推动反对该交易的诉讼。

“我们打算准备参加试验,为全国消费者争取一个公平,有竞争力和公平的市场,”Becerra说。

现在司法部批准了这笔交易,T-Mobile和Sprint可以继续前进。但如果各州的诉讼最终胜出,那么整个交易将不得不解散。

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