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Skype就安全和隐私问题回应了批评人士

Skype曾经是一家充满活力的初创企业,现在是微软的全资子公司,在过去一周左右的时间里一直受到媒体的抨击。大多数负面新闻都是基于innuendo,部分原因是该公司对科技记者询问的样板回应。

媒体的压力始于上周五的斯莱特(Slate),当时莱恩·加拉格尔(Ryan Gallagher)对股票答案并不满意,写了这篇投机性的帖子:

多年来,流行的视频聊天服务Skype一直拒绝参与在线监控,但这可能已经改变了。如果真的有,Skype就不会说了。

这篇文章的其余部分充斥着一些措辞,这些措辞试图将该公司的沉默转化为起诉:比如“一个明确的答案没有得到”和“公关......不会确认或否认”,以及“(微软‘合法拦截’)技术是否随后被整合到Skype架构中,这是不可能确定的。”

ZDNet的Steven J.Vaughan-Nichols本周早些时候也得到了微软类似的坦率回应,并发表了一篇类似的猜测性帖子,称Skype为“老大哥”,并得出结论:“没有理由相信(Skype)不能记录我们的......语音通话”

(Washington Post)昨日发表了一篇更有分寸但同样具有投机性的文章,质疑Skype对用户隐私的承诺正在动摇。

今天,Skype首席开发和运营官马克·吉列特(Mark Gillett)在一篇冗长的博客文章中对批评者发表了讲话。

在过去的几天里,我们在媒体上看到了一些报道,我们认为这些报道是不准确的,可能会误导Skype社区对我们的用户安全和隐私的态度。…[S]最近有一些媒体报道说,Skype的行为可能不当,或者基于别有用心的目的,损害了我们用户的利益。没有什么比Skype的哲学更违背了。

吉列特首先提出这样的指控:“Skype在微软的命令下对其架构进行了修改,以便为执法部门提供更多的访问我们用户的通信的机会。

这是一个非常多的暗示,装在一个句子里。基本上,批评者声称Skype将控制其对等网络的“超级节点”移动到了微软托管的数据中心。吉列特说,这一决定早在微软收购之前就已做出,旨在解决该公司臭名昭著的质量问题:

在微软收购Skype之前,Skype正处于开发和移动超级节点到云服务器的过程中。为了提高Skype软件和服务的可靠性,Skype于2010年12月首次向云部署了“巨型超级节点”。这些节点已经部署在Skype自己的数据中心,在亚马逊的EC2等第三方基础设施内,最近一次部署在微软的数据中心和云端。此举是为了改善Skype的体验,主要是为了提高平台的可靠性,并提高我们对问题作出反应的速度。这一举措也为我们提供了快速引入酷的新功能的能力,使我们能够在未来获得更充分、更丰富的通信体验。

这至少在理论上是正确的,集中这些超级节点使执法部门能够利用通信。但这种分散的架构也带来了糟糕的体验,频繁的Skype呼叫被删除。所以这个解释听起来是真的。

Skype是否改变了执法政策?吉列特也认为这个建议是错误的:

自2005年以来,Skype已经有了一个由Skype员工组成的团队,以回应执法部门的法律要求和要求。虽然我们专注于为我们的用户建立最好的产品和体验,但我们也从根本上认为,创造一个伟大的产品体验也意味着我们必须负责任地行动,并使每个人都能安全使用。我们的立场一直是,当执法实体遵循适当的程序时,我们在法律要求和技术上可行的情况下作出反应。

再一次,这个答案听起来是真的。值得记住的是,Skype是在2005年被eBay收购的,当时该公司不得不制定《财富》500强企业政策,以应对美国和其他地方的执法。2009年,eBay向华尔街投资者组成的财团出售了大部分股份。它在2010年申请了IPO注册。加入微软大家庭不太可能改变其在执法方面的总体立场。

吉列特否认Skype记录音频或视频:“Skype到Skype的通话不会通过我们的数据中心。.这些呼叫继续在参与的Skype节点(客户端)之间直接建立。

至于即时消息的隐私(我昨天写了一个话题),吉列特说,“我们一直在对我们的软件和基础设施进行改进,以提高用户体验和可靠性。期.“是的,有些消息是暂时存储在Skype/微软服务器上的,以便以后可以传递,但存储的消息只有在这些机构“遵循适当的程序”时才会移交给执法部门。

最后,吉列特回应了有关Skype已经停止加密客户之间通话的指控。“假的,”他说。

Skype软件自主地将加密技术应用于Skype,用于在计算机、智能手机和其他移动设备之间进行Skype通话,并像以往一样能够承载完整版本的Skype软件。这一点没有改变。通过我们的合资伙伴tom.com在当地提供的中国版Skype软件包含了一个符合当地法律的聊天过滤器。

虽然这是一个措辞谨慎的帖子,似乎已经经过了律师的仔细审查,但Skype的这种通信在公司通信中是非同寻常的直接。它是否会压制批评者的暗示还有待确定。

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