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微软砍下低端设备制造商的Windows 8价格

有传言说,微软正在考虑降低向oem厂商收取的Windows价格,而现在,根据2月21日彭博新闻社的报道,微软正在采取行动——至少在低端设备上是这样。

彭博社援引未透露姓名的消息人士的话说,微软将把向原始设备制造商收取的Windows 8价格从50美元一套降低到15美元一套。降价似乎只适用于零售价低于250美元的机器。从报告中还不清楚这一定价变化何时生效。

没有很多Windows 8个人电脑或平板电脑,现在花费250美元或更少——至少在美国微软浏览网上商店,我只发现一个:华硕X102BA-BH41T触屏笔记本电脑,已经从原来的价格折扣249美元399美元。在亚马逊(Amazon.com)网站上,8英寸的戴尔(Dell) Venue 8pro 32gb平板电脑售价249美元,也比原价299美元打了折扣。也就是说,低端消费市场是微软最容易受到Android和Chrome操作系统设备竞争的地方。

预计微软将在2015年春季之前对其Windows SKUs进行全面改革,这是其下一个主要版本Windows的目标发布日期,代号为“Threshold”(可能在发布时被贴上Windows 9的标签)。根据我的消息来源,微软计划提供三种主要的Windows入门SKU:用于Windows phone、基于arm的Windows平板电脑/ pc、平板手机和其他类型平板电脑的低端“现代”消费者SKU;一个更传统的消费SKU,可能会运行旧的Win32应用程序;以及面向企业用户的传统企业SKU,它将支持遗留的Win32应用程序,并且更新频率低于其他两个应用程序。

我认为它将是在“现代”SKU领域的设备,这将是微软的目标,一个更便宜的OEM版本的Windows。The Verge此前报道称,微软可能会将这款SKU免费提供给PC/平板电脑/手机oem厂商。

数十年来,微软一直因OEM Windows定价而受到PC制造商的批评。过去,微软向原始设备制造商收取每台Windows 100美元以上的费用,但向PC制造商提供了通过市场协议让步来降低成本的方法。同意每月在至少一半的个人电脑上预装Windows的原始设备制造商;显著显示视窗标志;或者在他们的新闻稿中宣传Windows获得了折扣。销量也很重要(在很大程度上,现在依然如此),个人电脑制造商销售的Windows电脑数量最多,获得了一级税率。许多这样的做法让微软陷入了法律困境——参见美国司法部与微软的案例——并导致微软在很大程度上在定价方面与OEM竞争。

如果微软计划和/或已经开始削减低端设备的Windows OEM价格,我不会感到惊讶,因为微软的OEM收入来自更便宜的个人电脑和平板电脑的Windows操作系统。(该公司高管在最近的业绩电话会议报告中指出,它在更昂贵的商用个人电脑市场上的份额保持得更好。)

在这个等式中,我最感兴趣的部分是Softies计划如何弥补操作系统许可证收入的减少。

专利授权是微软依靠增加的、可持续的收入的一个领域。据信,微软每年从与制造安卓和Chrome操作系统设备的公司签订的专利协议中获利超过10亿美元。我认为,微软也会把来自iphone、mac、Android手机和iPad(如果我的消息来源是正确的)用户的服务订阅销售作为另一个抵消收入来源。

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