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苹果公司与想象技术公司达成了和解

苹果公司(Apple Inc.)与英国半导体设计公司Imagination Technologies Group Plc达成了一项授权芯片技术的协议。该公司曾在2017年因图形处理单元问题与iPhone制造商发生公开争吵。

赫特福德郡的想象力公司在今天发布的一份简短的新闻稿中透露了这一消息。该公司表示,“想象力科技”(Imagination Technologies)宣布,它已经取代了与苹果公司于2014年2月6日首次宣布的多年期多用途许可协议,取而代之的是一份新的多年期许可协议,根据该协议,苹果公司将获得想象力公司更广泛的知识产权,作为交换,苹果将收取许可费。

Imagination公司开发的半导体设计并不是自己制造的,而是授权给其他公司的。该公司的商业模式在这方面与英国芯片设计公司Arm Holdings Plc相似,后者的技术也被苹果采用。Imagination公司的硅架构被用于制造gpu、移动相机的图像处理器和无线通信芯片。

根据2014年与Imagination公司的最初协议,苹果公司采用了这家英国公司的设计作为iPhone和iPad内部gpu的基础。2019年的模型也被认为使用了基于想象的图形芯片,但这并没有得到官方证实,因为两家公司的关系在2017年4月恶化。

苹果上月宣布,将开始开发自主研发的GPU,目标是“减少未来对想象力技术的依赖”。消息传出后,这家英国公司的股价暴跌了70%以上。

想象力回应引发的争议解决条款合同与苹果甚至暗示可能发起专利侵权诉讼,但不和最终冷却。该公司最终自己出售给私人股本公司峡谷大桥Capital Partners在2017年晚些时候为5.5亿英镑,这是相当于约7.4亿美元。

今天公布的新授权协议很可能在未来几年为想象力提供一个重要的收入来源。当他们的纠纷爆发时,苹果是想象力最大的单一客户,占了公司授权收入的大部分。

这笔交易也让人们对苹果的芯片开发路线图有了一些了解。当这家iPhone制造商在2017年宣布希望减少对想象力的依赖时,它表示将在24个月内推出新的替代GPU。从最新宣布的授权协议来看,这个项目显然没有达到苹果设定的所有目标。

很长一段时间以来,苹果一直试图减少对外部芯片合作伙伴的依赖。在其他选择中,据说苹果正在努力用自主研发的基于arm的硅芯片取代Mac电脑内部的英特尔(Intel Corp.)处理器。

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