埃隆马斯克的Neuralink有一只猴子用它的头脑打乒乓球

导读 埃隆马斯克的创业公司Neuralink 展示了其脑机接口的最新版本,猴子用它来用它的头脑无线玩 Pong。此次演示既是这家雄心勃勃的公司又向前...

埃隆马斯克的创业公司Neuralink 展示了其脑机接口的最新版本,猴子用它来用它的头脑无线玩 Pong。此次演示既是这家雄心勃勃的公司又向前迈出的一步,也是对该技术当前状态的迷人观察,除其他外,该技术可以为瘫痪患者提供一种重新控制四肢的方法。

我们最后一次听到 Neuralink 的消息时,它已将其中一个计算机芯片植入猪的大脑中,以展示它们如何在动物在围栏周围嗅闻时记录神经活动。这些芯片由记录神经元活动模式的电极阵列组成,然后可以将其解码并转换为各种设备的输入命令。

该领域之前的研究表明,这些脑机接口可以用来控制无人机、假肢和平板电脑,只需记录和传递用户的大脑活动,即可传达他们的意图。然而,最令人印象深刻的壮举是需要将这些大脑植入物连接到计算机系统,以便为要传输的信号提供必要的带宽。

Neuralink 和该领域的许多研究人员的目标是开发一种完全无线的版本,这将使瘫痪患者获得更大的自由和更高的生活质量。一个研究这个问题的科学家联盟,称为 BrainGate,本周早些时候透露,它已经开发出第一个无线系统,以与有线系统类似的带宽传输神经信号。它使用由 200 个电极组成的阵列来收集来自大脑运动皮层的全频谱信号,并将它们传递到用户头上连接的无线发射器。

为了获得更高层次的细节,Neuralink 的解决方案称为 Link,使用 1,024 个电极阵列来记录神经活动。对于这项技术的最新和最令人印象深刻的演示,其中两个电极阵列被植入一只名叫 Pager 的猴子的运动皮层中,并用于记录它使用操纵杆打乒乓球时的神经活动。

这些数据每 25 毫秒通过蓝牙传输到解码软件,该软件构建了特定神经模式与猴子所需动作之间关系的模型。因此,一些尖峰可能与操纵杆的向上运动相关,而其他尖峰可能表示向下运动。随着时间的推移,解码软件可以根据大脑活动预测运动的方向和速度。

为了证明这种能力,科学家们简单地拔掉了操纵杆的插头,这样猴子就可以在身体上继续朝着想要的方向移动它,但大脑活动和解码软件实际上会在屏幕上上下移动桨。

虽然令人印象深刻,但该演示仍然只是 Neuralink 的垫脚石,因为它致力于在人类受试者中提供同样的能力。这会带来一些挑战,因为瘫痪的人将无法移动操纵杆来帮助建立与其意图相关的大脑活动模型。但令人鼓舞的是,该领域的其他研究表明,如何通过让受试者简单地想象执行某些动作来校准该软件。

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